文대통령, 강경화 외교부 장관 임명...정상외교 본격 시동

기사입력 2017.06.19 10:29
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문재인 대통령은 18일 오후 2시 강경화 외교부 장관 후보자에게 임명장을 수여했다. 지난 21일 후보로 지명한 지 28일 만이다. 문 대통령은 이달 말 예정된 한·미 정상회담을 비롯한 일본군 ‘위안부’ 문제, 주변 4국 외교 등 산적한 현안에 더 이상 외교부장관 임명을 미룰 수 없다는 판단을 한 것으로 보인다.

▲ 강경화 외교부장관(왼쪽)_외교부 홈페이지

앞서 문 대통령은 국회 인사청문회를 거친 강 후보자에 대한 인사청문 보고서가 야권의 반발로 국회에서 채택이 거부되자 15일 채택요청서를 국회에 재송부한 바 있다. 하지만 17일까지도 국회의 반응이 없자 법적 절차에 따라 이날 강 후보자를 외교부장관에 임명했다.

강경화 장관은 현재 17개 부처 가운데 김동연 기획재정부 장관 겸 경제부총리, 김부겸 행정자치부 장관, 도종환 문화체육관광부 장관, 김영춘 해양수산부 장관에 이어 5번째로 한 부처의 수장에 임명됐다. 교육부, 미래부, 통일부, 국방부, 농림축산식품부, 환경부, 고용노동부, 여성가족부, 국토교통부 등 9개 부처 장관은 후보자가 지명된 상태다. 법무부와 산업통상자원부, 보건복지부 장관 후보자는 아직 없다.

강 장관은 29∼30일로 예정된 문 대통령과 도널드 트럼프 미국 대통령 간의 첫 정상회담 준비에 본격 나설 것으로 보인다. 한반도 사드(THADD, 고고도 미사일 방어체계) 배치 문제, 자유무역협정(FTA), 주한미군 주둔비 인상 등 한미정상회담에서 다뤄야 할 현안이 민감하고 양국의 이견이 있는 사안인 만큼 외교부에서의 조율 능력이 요구되는 시기다.

강 장관은 사드 환경영향평가와 함께 한·미 간 북한·북핵 대응문제를 어떻게 풀어갈 것인지도 주목된다. 미국, 중국, 일본, 러시아 등 주변 4국과 대북제제 및 북핵 문제와 관련한 사안의 대응법도 관심을 모은다. 특히 유엔기구의 최고위직을 맡았던 강 장관이 인권 전문가로 활약해온 만큼 일본군 ‘위안부’ 피해 문제와 관련해 어떤 해법을 내놓을 것인지도 관심사다.

앞서 인사청문회에서 강 장관은 "한일 위안부합의가 나왔을 때 의아한 부분이 굉장히 많았다"며 "(2015년 한·일 정상 간에 합의한 내용 중 일부 문구는) 군사적 합의에나 나올 수 있는 이야기"라고 지적한 바 있다.

강 장관은 이번 한미정상회담에 이어 주요 20개국(G20) 정상회의를 거치면서 앞으로 외교 분야에서 어떤 성과와 두각을 나타낼지 기대를 모은다.

 

[이동주 기자 djlee@worldyan.com]
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